Lessons from Nélida

Nelida Piñon has left. She has also left her mark on us.

A woman writer to reach the heights of leadership as the president of our prestigious Academy of Letters of Brazil in 96-97, Piñon spend the last month as writer-in-residence at the David Rockefeller Center for Latin American Studies, in Cambridge.

Somewhat of a legend and no doubt a celebrity, Piñon –who holds the Dr. Henry King Stanford Chair in Humanities at University of Florida at Miami — stepped down to earth and gave herself to attentive listeners at her public appearances in Harvard territory.

What first moved me to go find her was obviously her name. I knew very little of her writing, but had been aware of the media fanfare when she broke ground and became the leader of the Academy.

But now, having heard her three times and bought two of her books, I have gained admiration for her zest for life as well as her splendid surrender to the world of words.

“ My relationship with Portuguese is one of great effort and intense work,” she said in her native Portuguese to a group of about 20 gathered for her farewell lecture at Boylston Hall. “ The sentence has a forgotten face that is hidden inside … you have to give it the opportunity to blossom.”

That was a poet trying to teach anyone, with incredible flair, that good writing is re-writing. She confessed to having revised one of her books – “ The Republic of Dreams” – nothing less than seven times.

“As you move the sentence around, it gives you a kind of metamorphosis… as you edit, everything takes on a new meaning…. The more I work, the more the language gives me,” she said.

Just as intense is her urge to be adventuresome, for the world is new and yet to be discovered every time one pays attention to it, she said. So writing and living go hand in hand, somewhat “intertwined,” she later confessed in one of her many moments of shared passion.

“ What has attracted me to literature from the beginning was its sense of adventure,” Piñon said.

As a young child she realized she could escape the daily routine once she gave herself to the powers of imagination.

“I wanted to transgress,” she said. “I wanted small transgressions to obtain a lot of adventures…. And I loved the liars.”

Sinbad was among her children’s favorites. The works of Brazilian Machado de Assis are among her favorites as an adult. But she was hardly restricted to books in her exploration of her “imaginary,” for she was always aware of her two cultures.

Her foreign heritage is from Galicia, a place she came to know in an unforgettable trip to Spain at age ten, but also through its rich culture transmitted to her by her family.

“I think my narrative biography registers my personal memories as well as others that I have inherited… I am very aware of that,” she said. “I spent my life picking up gestures, kindnesses, emotions… it is as if I swept my yard and collected it all for humankind.”

This careful craft has not gone unnoticed, for Piñon has won several very prestigious prizes around the world, including the Juan Rulfo Literature Award, in Mexico. Her books have also been translated into and distributed in 20 countries.

“Some people complain about the job of being a writer,” she said. “ I don’t. Literature owes me nothing. I owe it everything.”

Esta coluna foi publicada orginalmente no jornal Metrowest Daily News, em Framingham, Massachusetts, em março de 2000.

 

Um comentário para “Lessons from Nélida”

  1. Lições de Nélida

    :: Miryam Wiley relata a Visita da escritora de Cambridge , MA .

    Nelida Piñon deixou . Ela também deixou a sua marca em nós .
    A escritora para alcançar as alturas da liderança como presidente da nossa prestigiada Academia de Letras do Brasil em 96-97 , Piñon passar o último mês como escritor -residente no David Rockefeller Center for Latin American Studies , em Cambridge.

    Um pouco de uma lenda e sem dúvida uma celebridade, Piñon , que detém o Dr. Henry King Stanford em Cadeira de Humanidades da Universidade da Flórida, em Miami – desceu à terra e entregou-se a ouvintes atentos em suas aparições públicas no território Harvard.

    O que primeiro me moveu para ir encontrá-la era, obviamente, o nome dela. Eu sabia muito pouco de sua escrita , mas tinha consciência do alarde da mídia quando ela quebrou a terra e tornou-se o líder da Academia.

    Mas agora , depois de ter ouvido seus três vezes e comprei dois de seus livros , eu ganhei admiração por seu entusiasmo pela vida , bem como sua esplêndida entrega ao mundo das palavras .

    ” Minha relação com o Português é de grande esforço e trabalho intenso “, disse ela em seu Português nativo para um grupo de cerca de 20 se reuniram para sua palestra de despedida na Boylston Hall. ” A sentença tem um rosto esquecido que está escondido dentro … você tem que dar-lhe a oportunidade de florescer. ”

    Isso foi um poeta tentando ensinar ninguém, com talento incrível, que a boa escrita é re- escrito. Ela confessou ter revisto um de seus livros – ” A República dos Sonhos ” – nada menos do que sete vezes.

    ” Como você se move em torno da frase , dá-lhe uma espécie de metamorfose … como você editar , tudo adquire um novo significado …. Quanto mais eu trabalho , mais a linguagem me dá “, disse ela .

    Tão intensa é a sua vontade de ser aventureiro , pois o mundo é novo e ainda a ser descoberto a cada vez que se paga a atenção a ela , ela disse. Então, escrever e viver caminham lado a lado , um pouco ” entrelaçados “, ela confessou mais tarde em um de seus muitos momentos de paixão compartilhada.

    “O que me atraiu para a literatura desde o início foi o seu senso de aventura “, disse Piñon .

    Quando criança ela percebeu que poderia escapar da rotina diária, uma vez que ela se entregou para os poderes da imaginação .

    “Eu queria transgredir “, disse ela . “Eu queria que as pequenas transgressões para obter um monte de aventuras …. E eu amei os mentirosos . ”

    Sinbad estava entre os favoritos de seus filhos . As obras do brasileiro Machado de Assis estão entre os seus favoritos como um adulto. Mas ela quase não foi restrito aos livros em sua exploração do seu ” imaginário”, pois ela estava sempre consciente de suas duas culturas.

    Sua herança estrangeira é de Galicia, um lugar que ela veio a conhecer em uma viagem inesquecível à Espanha em dez anos, mas também através de sua rica cultura transmitida a ela por sua família.

    “Eu acho que a minha biografia narrativa registra minhas memórias pessoais, bem como outros que eu herdei … estou muito consciente disso “, disse ela . “Eu passei a minha vida pegando gestos, gentilezas , emoções … é como se eu varreu meu quintal e recolheu tudo para a humanidade. ”

    Este ofício cuidado para não passou despercebido , por Piñon ganhou vários prêmios de grande prestígio em todo o mundo , incluindo o Prêmio de Literatura Juan Rulfo , no México. Seus livros também foram traduzidos e distribuídos em 20 países.

    “Algumas pessoas queixam-se o trabalho de ser um escritor “, disse ela . “Eu não sei. Literatura não me deve nada . Eu devo isso tudo.

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